Ken Lashley – Uncanny X-Men #6

Ken Lashley is a Canadian comic-book artist. His oldest job for Marvel was on the first Excalibur series, between 1993 (#70) and 1995 (#90). Then, Ken Lashley drew several issues of the 2008 Black Panther series (2008-2009), before designing the covers of Axis: Revolution (2014) and Battleworld Marvel Zombies (2015). Ken Lashley is now the artist of both the interior and the cover of Uncanny X-Men with the writer Cullen Bunn

Ken Lashley est un artiste de comic-books canadien. Son travail le plus ancien pour Marvel remonte aux années 1990 avec la série Excalibur (1993-1995). Il dessina également plusieurs épisodes de la série Black Panther (2008-2009), avec de passer aux couvertures de Axis: Revoluion (2014) et de Battleworld Marvel Zombies (2015). Ken Lashley est maintenant le successeur de Greg Land sur Uncanny X-Men avec l’auteur Cullen Bunn.

Since the beginning of the all new all different Uncanny X-Men, Archangel has been nothing but a killing machine. Apparently soulless, his body is an empty shell which no one, not even Psylocke, can break through. Until one day at the War Room X in Savage Land (the new Uncanny X-Men HQ’s location), when Psylocke is telepathically transported into Archangel’s psyche. His mind looks like a wasteland, a land devastated by the war. Undoubtedly a war between Warren and Archangel, between the Angel and the Dark Angel. It seems that the dark angel has won this war since he’s the one welcoming Psylocke inside his mind. It’s odd to see the dark Angel there since Psylocke is believed to have killed him during the Dark Angel Saga, erasing Warren’s entire memory (see Uncanny X-Force #18, 2011). So how could he be back? What happened during the eight months gap between the end of Secret Wars and the beginning of the Uncanny X-Men series? Since Uncanny X-Men #6 marks the beginning of Apocalypse Wars, we can suppose that this has everything to do – once again – with Apocalypse. I hope Cullen Bunn and Ken Lashley won’t produce another Dark Angel Saga – it was such a  fantastic arc Rick Remender wrote that it would be sad for Cullen Bunn to copy that. Despite these reservations, I’m thrilled to see Ken Lashley take over from Greg Land. Psylocke’s face is individualized, she hasn’t a stock one used again and again. It is expressive : she’s surprised in the first panel, sad in the fourth one and anxious in the last one. This last panel is my favorite of the page. Psylocke’s hands are approaching Warren’s face, in a desperate attempt to reach out to him and not only his body. She fears that she won’t touch anything or that this isn’t Warren who’s in control, but rather the dark Angel.

Depuis les débuts de cette nouvelle mouture d’Uncanny X-Men, Archangel est une véritable machiner à tuer. Son corps est une coquille vide que personne, pas même Psylocke, ne semble pouvoir percer. Jusqu’au jour où, sans crier gare, dans la War Room X en Terre Sauvage (le nouveau QG des Uncanny X-Men), Psylocke est transportée dans l’esprit de Warren. Il ressemble à un pays dévasté par la guerre. Sans aucun doute une guerre entre Warren et Archangel, entre l’ange et l’ange noir, une guerre que l’ange noir semble avoir gagné vu qu’il accueille Psylocke. C’est étrange de le voir ici, puisque Psylocke est censé l’avoir tué pendant la Saga de l’Ange Noir, effaçant par là la totalité de la mémoire de Warren (voir Uncanny X-Force #18, 2011). Comment peut-il être de retour ? Que s’est-il passé durant les huit mois écoulés entre la fin de Secret Wars et le début d’Uncanny X-Men ? Uncanny X-Men #6 marquant le début d’Apocalypse Wars, on peut supposer que cela a, encore une fois, à voir avec Apocalypse. J’espère que Cullen Bunn et Ken Lashley ne vont pas écrire une nouvelle Saga de l’Ange NoirRick Remender a produit une saga tellement mémorable que ça serait triste pour Cullen Bunn de la copier. Malgré cette réserve, je suis très heureux de voir Ken Lashley succéder à Greg Land. Le visage de Psylocke est enfin individualisé, ce n’est pas un visage réutilisé encore et encore. Il est expressif : Psylocke est surprise dans la première case, triste dans la quatrième et enfin anxieuse dans la dernière. Cette dernière case est ma préférée de la page. Psylocke approche sa main du visage de Warren, dans un essai déséspéré d’atteindre son corps mais aussi son âme. Elle craint d’échouer, ou de rencontrer l’ange noir plutôt que l’ange. 

Ken Lashley - Uncanny X-Men #6 p.2 © Ken Lashley / Mavel
Ken Lashley – Uncanny X-Men #6 p.2 © Ken Lashley / Marvel

As soon as she’s outside Warren’s mind, Psylocke runs to Magneto to warn him. In order to make him understand everything that’s happened to Warren, from his first days as an X-Men and a symbol of hope for his teammates to Apocalypse’s manipulations and his accession to Apocalypse’ throne and finally his murder from Psylocke herself, she telepathically tells him Warren’s story. Ken Lashley sums up Warren’s long life on a beautifully drawn double-page spread. Far away from what we think, his life hasn’t been smooth sailing but rather a succession of dramas all originally caused by the loss of his wings back in 1986 (Mutant Massacre). I’m very fond of how Ken Lashley drew Psylocke like she was always a part of Warren’s life, like their meant to be together – after all, Archangel has chosen her as his Death, she killed him and is now the only one capable of “talking” to him. Despite everything they’ve been through, despite their past love-stories (Psylocke dated Fantomex just after killing Archangel), Psylocke and Angel are soulmates and Ken Lashley made it perfectly and beautifully clear in this double-page spread.

Aussitôt qu’elle est sortie de l’esprit de Warren, Psylocke courre vers Magnéto pour l’avertir. Pour lui faire comprendre tout ce que Warren a traversé, de ses débuts en tant que symbole d’espoir parmi les X-Men à ses aventures auprès d’Apocalypse, de son avènement comme successeur d’Apocalypse à sa mort causée par Psylocke, elle lui raconte tout télépathiquement. Ken Lashley résume en une magnifique double-page la vie pleine d’aventures de Warren. Sa vie n’a pas été qu’un long fleuve tranquille, loin de là : elle a plutôt été une succession de drames depuis la perte de ses ailes en 1986 (Massacre des Mutants). Je suis fan de la façon dont Ken Lashley a dessiné Psylocke, comme si elle avait toujours fait partie de la vie de Warren, comme s’ils étaient faits pour être ensemble – après tout, Archangel l’a choisie comme sa Mort, et elle est la seule à pouvoir lui parler. Malgré tout ce qu’ils ont traversé, malgré leurs histoires amoureuses à droite et à gauche ( Psylocke est sortie avec Fantomex juste après avoir tué Archangel), Psylocke et Angel sont âmes soeurs, et Ken Lashley nous le fait très bien comprendre.

Ken Lashley - Uncanny X-Men #6 p.8-9 © Ken Lashley / Mavel
Ken Lashley – Uncanny X-Men #6 p.8-9 © Ken Lashley / Marvel

I’m more than thankful for Ken Lashley‘s taking over from Greg Land especially when it comes to drawing M. For the past few months M has been drawn as a smiling psychopath who’s only hobby was to punch people and laugh about it. Now under Ken Lashley‘s pencils, she’s frowning and grinding her teeth, she’s concern about her teammates and her opponents. This time, the opponent is a well-known face, Callisto, who like Angel has been hurt during Mutant Massacre in 1986. Ironically, it’s in the sewers, where the Marauders killed so many Morlocks and hurt Angel so badly, that M and Sabertooth – a former Marauder – find Callisto. Archangel, the sewers of New-York City, the Marauders, it all reeks of M. Sinister and Apocalypse. The question is: why? How in 2016 can these elements be brought together and not be another Mutant Massacre

Je suis reconnaissant envers Ken Lashley d’avoir repris Uncanny X-Men après Greg Land, et surtout concernant M. Ces derniers mois, M a été dessinée comme une psychopathe dont le seul hobby était de frapper ses adversaires et d’afficher un sourire ultra-bright. Maintenant, sous les crayons de Ken Lashley, elle fronce les sourcils et grince des dents, elle est inquiète du sort de ses coéquipiers et de ses adversaires. Son adversaire est Callisto, un visage bien connu, qui comme Angel a été blessée durant le Massacre des Mutants en 1986. Ironiquement, c’est dans les égouts de New-York, où les Maraudeurs ont tué tellement de Morlocks et blessé Angel, que M et Dent-de-Sabre – un ancien Marauder – retrouvent Callisto. Archangel, les égouts de New-York, les Marauders, tout cela pue M. Sinister et Apocalypse à des kilomètres. La question est pourquoi ? Comment en 2016 peut-on rassembler ces éléments sans produire un autre Massacre des Mutants

Ken Lashley - Uncanny X-Men #6 p.18 © Ken Lashley / Marvel
Ken Lashley – Uncanny X-Men #6 p.18 © Ken Lashley / Marvel

The answer may lie in the last page of the comic-book. In the city of Green Ridge, Colorado, another Warren appears as the leader of a religious organization. Unlike the other two Warren – the one in War Room X and the young one – this one doesn’t have wings. They seem to have been torn apart and amputated. By whom? Is this Warren another time-traveler, who didn’t succumb to Apocalypse’s manipulations and flew away? Or is he the real Warren, still amnesiac and able to resurrect little dogs like we saw in Wolverine and the X-Men #4 (2012)? If this is the real Warren, then who is the Archangel in the War Room X?

La réponse à cette question peut se trouver dans la dernière page du comic-book. Dans la ville de Green Ridge, Colorado, un autre Warren apparaît comme leader d’une étrange organisation religieuse. Contrairement aux deux Warren – le prisonnier de la War Room X et l’adolescent – celui-ci n’a plus d’ailes. Ont-elles été endommagées puis amputées ? Mais par qui ? Ce Warren est-il un autre voyageur temporel, qui aurait échappé à l’emprise d’Apocalypse ? Ou est-il le vrai Warren, toujours amnésique et capable de ressusciter des chiens comme on l’a vu dans Wolverine and the X-Men #4 (2012) ? S’il s’agit du véritable Warren, qui est le prisonnier de la War Room X ?

Ken Lashley - Uncanny X-Men #6 p.21 © Ken Lashley / Marvel
Ken Lashley – Uncanny X-Men #6 p.21 © Ken Lashley / Marvel

Finally, we might have an answer about Angel/Archangel. It has been three months since we’ve discovered a new mute and killer Archangel, and during these five issues of Uncanny X-Men neither Cullen Bunn nor Greg Land gave us a single clue about this. I hope we won’t be disappointed by this – maybe it won’t be another Dark Ange Saga, or Mutant Massacre – and that we will have answers for our unresolved issues like how can Warren ressurect a dog?

Enfin, une réponse se précise concernant le mystère Angel/Archangel. Trois mois ont passé depuis qu’on a découvert ce nouvel Archangel dénué d’ame, et pendant ces cinq numéros d’Uncanny X-Men ni Cullen Bunn ni Greg Land ne nous ont donné le moindre indice à ce propos. J’espère qu’on ne va pas être déçu de la réponse, et surtout qu’on ne va pas lire un remake de la Saga de l’Ange Noir ou du Massacre des Mutants.  Peut-être va-t-on également avoir une réponse à des questions plus anciennes, comme pourquoi et comment Angel peut-il ressusciter des chiens ? 

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