Gerardo Sandoval – New Avengers #11

The Mexican artist Gerardo Sandoval is back on New Avengers, after a little break following the end of the first arc. This eleventh issue focuses on Wiccan, Hulkling and Squirrel Girl after their forced departure from Avengers Island. Refusing to fight against SHIELD, and therefore becoming outlaws, the three heroes have been teleported by Roberto DaCosta in the desert.

L’artiste mexican Gerardo Sandoval est de retour sur New Avengers, après une petite pause suivant la fin du premier acte de la série. Ce onzième numéro se concentre sur Wiccan, Hulkling et Squirrel Girl après leur dépar forcé de l’île des Avengers. Refusant de se battre contre le SHIELD, et ainsi de devenir des hors-la-loi, les trois héros ont été téléportés par Roberto DaCosta dans le désert.

At the end of Avengers : Children Crusade, Teddy proposed to Billy, who answered yes. Their engagement has not been mentioned since, and it’s a great surprise to see Billy and Teddy talking to Wanda – Wiccan’s spirit mother – about the wedding. Seated on a bed and drinking tea, Wanda seems to enjoy this visit, far more than the two boys. Billy is embarrassed to talk to Wanda about that – because he is not sure whether or not she’s his spiritual mother. His gesture witnesses his embarrassment. Seated just beside him, Teddy seems terrified by his future spiritual mother -in-law. His teeth are clenched, his hands strongly tensed on his knees, like if this was his first encounter with Wanda. It’s weird to see Teddy this edgy : after all, he is the king of two enemy alien races (Skrull and Kree) and has defeated Moridun who possessed Billy’s body for a while. Furthermore, his attitude contrasts radically with his strong body and his clothes. With his black tank top and his khaki pants, he looks like a G.I. Joe. So why a muscular GI Joe does feel this tense around Wanda ? Is it because they’re talking about wedding and marriage ? Is it because Teddy is reluctant to the idea of marrying Billy ? Or is Teddy afraid of Wanda’s and Billy’s powers, like he seemed to be during their time on Young Avengers (see Jamie McKelvie – Young Avengers). But the discomfort Billy and Teddy feel might also be caused simply by the incense which’s surrounding them like a smoke snake. The stifling atmosphere might not help the boys to relax.

À la fin d’Avengers : la croisade des enfants, Teddy a demandé Billy en mariage, qui a répondu oui. Leurs fiançaille n’avait pas été mentionné depuis, et c’est une bonne surprise que de voir Billy et Teddy parler à Wanda – la mère spirituelle de Teddy – de mariage. Wanda, assise sur son lit et buvant son thé, semble apprécier cette visite, à la différence des deux garçons. Billy est gêné d’aborder un tel sujet avec Wanda – car il ne sait pas si elle est vraiment sa mère spirituelle. Sa main passée dans ses cheveux témoigne de son embarras. Assis juste à côté de lui, Teddy semble terrifié par sa future belle-mère spirituelle. Son vi sage est crispé, ses mains sont accrochées à ses genoux, comme si c’était sa première rencontre avec Wanda. C’est étrange de voir Teddy si crispés, car après tout il est le roi de deux races extraterrestres ennemies (Skrull et Kree), et il a battu Moridun qui avait pris possession du corps de Billy. De plus, son attitude contredit complètement son accoutrement. Avec son débardeur noir et son pantalon kaki, il ressemble plus à un GI Joe. Alors pourquoi un soldat est-il si stressé aux côtés de Wanda ? Est-ce à cause du mariage ? Teddy est-il indécis à ce propos ? Ou a-t-il peur des pouvoirs de de Wanda et Billy, comme il a semblé l’être pendant Young Avengers ? L’inconfort de Billy et Teddy peut aussi être dû à l’encens qui les entoure tel un serpent de fumée. L’atmosphère étouffante ne doit pas les aider à se relaxer.

Gerardo Sandoval - New Avengers #11 p.2 © Gerardo Sandoval / Marvel
Gerardo Sandoval – New Avengers #11 p.2 © Gerardo Sandoval / Marvel

Back home – at least in an apartment where Squirrel Girl lives as well – Billy is determined to get back out there as a New Avengers. Remembering what Roberto said on their first day, Billy is ready to act like an adult, an Avenger, and not like a Young Avenger anymore. Billy and Teddy are still wearing the same outfits, but we have a different impression when we see them. Billy is more self-confident and less embarrassed, and Teddy is finally worthy of his GI Joe look. Despite this better impression, I’m not sure about the hands of both Teddy and Billy : they seem too big for the arms they’re attached to, especially Billy’s.

De retour chez eux – ou du moins dans un appartement dans lequel vit également Squirrel Girl – Billy est déterminé à redevenir un New Avenger. Se rappelant ce que Roberto leur a dit lors de leur premier jour, Billy est prêt à agir comme un adulte, comme un Avenger et non plus comme un jeune Avenger. Billy et Teddy portent toujours les mêmes vêtements, mais c’est une tout autre impression qui se dégage d’eux. Billy est plus sûr de lui, et Teddy ressemble enfin à un GI. Malgré cette bonne impression, je ne suis pas certain du dessin de leurs mains : elles sont trop grandes pour leurs bras, notamment celles de Billy.

New Avengers 011-008
Gerardo Sandoval – New Avengers #11 p.8 © Gerardo Sandoval / Marvel

Wiccan, Hulkling and Squirrel Girl aren’t the only Avengers this issue focuses on. Hawkeye, former SHIELD agent and now a renegade, has some trouble with his accuracy. He doesn’t seem able to aim like he did years ago. Throwing a SHIELD cup in the air, he tries to shoot an arrow between the handle and the cup itself but destroys it instead. The scene is wonderfully drawn, and I’m particularly fond of Clint’s sorry look at the end. He looks annoyed by this destruction : not because of the cup, but rather because he’s losing his aim. Having a single power like this one and losing it must be pretty devastating. And since it’s a SHIELD cup, maybe it’s a symbol of his lost job for the international agency ? Thus, not only Clint is losing his powers, but also his career. Gerardo Sandoval‘s harsh lines go perfectly with the atmosphere of the scene, especially for the four rectangular panels : the hard lines strengthen the speed of the action, its immediacy.

Wiccan, Hulkling et Squirrel Girl ne sont pas les seuls Avengers que l’on retrouve pour ce numéro. Hawkeye, ancien agent du SHIELD et maintenant renégat, rencontre quelques problèmes avec son arc. Il ne semble plus être capable de viser aussi bien qu’il y a quelques années. Il a jeté une tasse estampillée SHIELD, a décoché une flèche afin qu’elle passe par l’anse, mais a manqué son coup et brisé la tasse. La scène est très bien dessinée, et j’aime particulièrement l’expression désolée de Clint à la fin. Il a l’air plus que déçu de cette destruction, et pas à cause de la tasse, mais plutôt parce qu’il perd sa capacité de viser. N’ayant que ce seul pouvoir, on comprend que Clint soit dévasté à l’idée de le perdre. Et comme c’était une tasse du SHIELD, on peut voir sa destruction comme un symbole de la carrière perdue de Clint. Les lignes très dures de Gerardo Sandoval sont parfaites pour cette scène, notamment les quatre cases : les lignes rapidement dessinées renforcent la vitesse d’Hawkeye et l’immédiateté de la scène.

Gerardo Sandoval - New Avengers #11 p.10 © Gerardo Sandoval / Marvel
Gerardo Sandoval – New Avengers #11 p.10 © Gerardo Sandoval / Marvel

Suited up, Wiccan, Hulkling and Squirrel Girl have found a new mission : stop the Plenderer and his acolyte, Terry. Using his magic – for the first time not repeating again and again what he wants to do – Wiccan literally stops the Plenderer by transforming his escape vessel into a cube. Maybe it’s his new self-confidence, maybe it’s because of Moridun’s possession, but Wiccan’s powers seem more efficient than ever. Wiccan’s red cape reminds me of Spawn’s, a character Gerardo Sandoval drew a couple times. Billy’s face is as long as it is since the beginning of Gerardo Sandoval on New Avengers, but we get accustomed to it like is dark look. Gerardo Sandoval appropriates Billy Kaplan, who looks nothing like he did under Jamie McKelvie‘s stiletto and Jim Cheung‘s pencil.

En costume, Wiccan, Hulkling et Squirrel Girl ont trouvé une nouvelle mission : arrêté le Plenderer et son acolyte, Terry. Utilisant sa magie, pour une fois sans avoir à répéter encore et encore le sort, Billy arrête le Plenderer en transformant son véhicule de fuite en un véritable cube. Wiccan semble avoir davantage confiance en lui-même, peut-être à cause de la possession de Moridun ? Sa cape me rappelle celle de Spawn, que Gerardo Sandoval a dessiné quelques fois. Billy ne ressemble plus du tout au Billy dont on avait l’habitude sous le stylet de Jamie McKelvie et le crayon de Jim Cheung : son visage est beaucoup plus allongé, son regard plus sombre.

Gerardo Sandoval - New Avengers #11 p.18 © Gerardo Sandoval / Marvel
Gerardo Sandoval – New Avengers #11 p.18 © Gerardo Sandoval / Marvel

This transition episode between Avengers : Standoff and Civil War II focuses on the aftermaths of Avengers : Standoff for the three remaining New Avengers, Wiccan, Hulkling and Squirrel Girl. Wiccan is the main character of this issue, from the uncomfortable young boy to the team leader of the New Avengers. Now that there are two teams, will there be two different series : the first one, New Avengers, following the adventures of Wiccan, Hulkling, Squirrel Girl and Hawkeye, the second one, A.I.M., focusing on Roberto DaCosta and his team in Savage Land ?

Cet épisode de transition entre Avengers : Standoff et Civil War II se concentre sur les conséquences d’Avengers : Standoff pour les trois New Avengers restants, à savoir Wiccan, Hulkling et Squirrel Girl. Wiccan est le personnage principal de cet épisode, passant du jeune garçon mal à l’aise au leader de l’équipe. Maintenant qu’il y a deux équipes, on peut se demander s’il va y avoir aussi deux séries : la première, New Avengers, suivant les aventures de l’équipe de Wiccan avec Hulkling, la seconde, A.I.M., se concentrant sur Roberto DaCosta et son équipe en Terre Sauvage ?

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