Gary Frank – DC Universe Rebirth

Gary Frank (1969 -) is a British comic-book artist. He began his professional career in 1991, and from 1992, he started working for Marvel: first Marvel UK (Motormouth & Killpower), then Marvel. In 1993, he was the artist of the Incredible Hulk series (1993-1995). Gary Frank moved to DC Comics in 1996, for which he drew the Supergirl series (1996-1997). Gary Frank also worked for Image and Wildstorm ; he signed in 2002 an exclusive contract with Marvel (Avengers, Supreme Power), which ended in 2007, the year from which he started his exclusive contract with DC Comics (Action Comics, Superman, Batman: Earth One).

Gary Frank (1969 -) est un artiste de comic-books britannique. Il a commencé sa carrière professionnelle en 1991, et dès 1992 il est engagé par Marvel : d’abord Marvel UK (Motormouth & Killpower), puis Marvel. En 1993 il est l’artiste de la série Incredible Hulk (1993-1995). Gary Frank a ensuite travaillé pour DC Comics à partir de 1996 ; il a dessiné les neuf premiers numéros de la série Supergirl (1996-1997). Gary Frank a également travaillé pour Image et Wildstorm ; en 2002 il a signé un contrat d’exclusivité avec Marvel (Avengers, Supreme Power), qui se termina en 2007, année à partir de laquelle il signa le même contrat avec DC Comics (Action Comics, Superman, Batman : Earth One).

Batman is human again – not the god of knowledge anymore – but he hasn’t forgotten about the one question he asked to the Mobius chair and its answer : who is the Joker ? The answer startled everyone, Batman including. There are three Jokers, not one and only ! That explains why on the screen Batman’s watching we see three different Jokers, from three different times : the Joker before Crisis, the one after Crisis and the New 52 Joker. Batman was expecting an answer, the readers were too – some were dreading this answer – but not like this. The Joker’s true identity is still a mystery, a triple one this time.

Batman est de nouveau humain – et non plus le dieu de la connaissance – mais il n’a pas pour autant oublié la question qu’il a posé à la Chaise de Mobius : qui est le Joker ? La réponse a surpris tout le monde, Batman compris. Il y a trois Jokers, et pas un seul. Ceci explique pourquoi sur l’écran que regarde Batman on voit trois Joker différents correspondant à trois époques différentes : le Joker pré et post crisis et le Joker de New 52. Batman attendait une réponse, les lecteurs attendaient une réponse – certains la redoutaient – mais pas comme ça. La véritable identité du Joker est toujours un mystère, un triple mystère.

Gary Frank - DC Universe Rebirth p.4 © Gary Frank / DC Comics
Gary Frank – DC Universe Rebirth p.4 © Gary Frank / DC Comics

Rebirth also began with a mystery : the narrator’s identity. The 6th page unveils this mystery with the sudden appearance of a young Flash, Wally West. He was first known as Kid Flash alongside the Flash Barry Allen but took up Flash’s name after the disappearance of Barry Allen in 1985 during Crisis on Infinite Earths. Wally himself disappeared from the DC Universe after the New 52 Reboot in 2011. It has been five years since the last time we saw him, but Wally West is back in his Kid Flash’s costume. Except now Wally West isn’t a teenager, rather a young and muscular men. He emerges from the Speed Force like a thunderbolt in the Batcave, his feet still a little blurred.

Rebirth a également commencé avec un mystère : l’identité du narrateur. La 6e page du comic-book dévoile ce mystère grâce à la soudaine apparition du jeune Flash, Wally West. Il a d’abord été connu comme Kid Flash aux côtés du Flash Barry Allen, mais a pris l’identité de Flash après la mort de Barry Allen en 1985 suite à Crisis on Infinite Earths. Wally lui-même a disparu de l’univers DC après le reboot New 52 en 2011. Cela fait 5 ans que l’on n’a pas vu Wally, mais il est de retour dans son costume de Kid Flash. Sauf que Wally n’est plus un adolescent, mais un homme jeune et musclé. Il émerge de la Speed Force comme un éclair dans la Batcave, ses pieds encore flous.

Gary Frank - DC Universe Rebirth p.6 © Gary Frank / DC Comics
Gary Frank – DC Universe Rebirth p.6 © Gary Frank / DC Comics

Unfortunately for Wally, Batman didn’t recognize him and he didn’t have enough time to convinced him he was telling the truth. Like a devouring mother the Speed Force took him back, allowing Wally one ultimate move : let Batman the letter from his father Thomas Wayne. This page is cut in half : the top-half is for Batman, the bottom-half for Flash ; the letter being the axis of symmetry. Two strong diagonal lines are building this page. The first one, from the left top corner to the right-bottom-corner, plays on the movement, the whirling of both Batman and Flash. The second one, from the right top corner to the left top corner, plays on the idea of disappearance-appearance. At these lines’ junction, there is the letter, the focal point of this page. I’m very fond of how Gary Frank designed Batman’s cape. It’s a huge one, which looks more like the wings of a bat than a cape – it’s very different from Superman’s for example. Batman’s cape is more an armor to protect the one who’s wearing it than a symbol like Superman’s.

Malheureusement pour Wally, Batman ne l’a pas reconnu, et il n’a pas eu assez de temps pour le convaincre de la véracité de ses dires. Comme une mère dévoreuse, la Speed Force l’a ravalé, ne lui accordant qu’une ultime possibilité : laisser à Batman la lettre de son père, Thomas Wayne. Cette page est coupée en deux : la partie haute est réservée à Batman, la partie basse à Flash ; la lettre agit comme un axe de symétrie entre ces deux parties. Deux fortes diagonales construisent cette page. La première, partant du coin supérieur gauche jusqu’au coin inférieur droit, joue sur le mouvement et le tournoiement des personnages, Batman et Flash. La seconde, du coin supérieur droit au coin inférieur gauche, joue sur l’idée de disparition-apparition. A la jonction de ces diagonales se trouve la lettre, qui joue le rôle de point focal sur cette page. Je suis très fan de la façon dont Gary Frank a dessiné la cape de Batman. Elle est très grande, et ressemble plus à des ailes de chauve-souris qu’à une véritable cape – elle est très différente de celle de Superman par exemple. La cape de Batman fonctionne plus comme une armure qui protège son porteur qu’un symbole, comme celle de Superman.

Gary Frank - DC Universe Rebirth p.9 © Gary Frank / DC Comics
Gary Frank – DC Universe Rebirth p.9 © Gary Frank / DC Comics

Searching for somebody else who could help him, Wally barges in on Johnny Thunder’s room, a former member of the Justice Society who now lives in a home and is taken for a crazy old man. But he’s not crazy, the stories he tells did happen but were erased from everyone else’s memory. What stroke me on this page is the variety of the expressions Gary Frank draw, for both Flash and Johnny : surprise, pain, fear, and fright. The last two faces in particular are stunning : Johnny’s expression in his eyes is an answer to Wally’s. Wally is physically suffering, while in Johnny’s case it’s a psychological pain. But their expression remains the same.

A la recherche d’une autre personne pour l’aider, Wally fait irruption dans la chmabre de Johnny Thunder, ancien membre de la Société de Justice qui maintenant vit dans une maison de retraite et est considéré comme un fou. Mais Johnny n’est pas fou, les histoires qu’il raconte ont vraiment eu lieu, elles ont juste été effacées de la mémoire de tout les autres. Ce qui m’a frappé sur cette page, c’est la variété des expressions que Gary Frank a dessiné, pour Johnny et Wally : la surprise, la douleur, la peur et la crainte. Les deux derniers visages en particuliers sont frappants : l’expression visible dans les yeux de Johnny est une réponse à celle de Wally. Wally souffre physiquement, Johnny psychologiquement, mais leur expression demeure la même.

p16
Gary Frank – DC Universe Rebirth p.16 © Gary Frank / DC Comics

Despite Wally’s appearance and the fact that he left a letter from Thomas Wayne to Bruce, Batman is back to normal, still obsessing about the Joker and the mystery around his identity – or their identities. But this isn’t the only mystery Batman will have to solve after this Rebirth one-shot. One of them is hidden in the Batcave itself, and Batman is about to discover it.

Malgré l’apparition de Wally et le fait qu’il lui ait laissé une lettre de Thomas Wayne, Batman est de nouveau lui-même, toujours poursuivit par son obsession du Joker et le mystère entourant son identité – ou leur identités. Mais ce n’est pas le seul mystère que Batman va devoir éclaircir après ce one-shot. L’un d’eux est caché dans la Batcave elle-même et Batman est sur le point de le découvrir.

p58
Gary Frank – DC Universe Rebirth p.58 © Gary Frank / DC Comics

Gary Frank is a true master when it comes to depict the characters’ expressions. He has wonderfully opened and closed this one-shot which launches the new DC Comics continuity.

Gary Frank est un véritable maître quand il s’agit de dessiner les expressions de ses personnages. Il a magnifiquement ouvert et fermé ce one-shot qui lance la nouvelle continuité de DC Comics.

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