Eddy Barrows – Detective Comics #934

Eddy Barrows is a Brazilian comic-book artist, who’s best known for his work with DC Comics. His first work was for Chaos Comics, a series about the fighter Stone Cold Steve Austin. Between 2003 and 2004, he has worked for IDW Publishing on the G.I. Joe series. Since 2005, Eddy Barrows is working for DC Comics on titles such as the weekly series 52 (2006-2007), Teen Titans (2008-2009) and Nightwing (2011-2013). His most recent work for DC Comics is the Earth 2 : World’s end series (2014-2015). Eddy Barrows is now the artist of Detective Comics, alongside Alvaro Martinez, with the author James Tynion IV.

Eddy Barrows est un artiste de comic-book brésilien, qui est très connu pour son travail avec DC Comics. Il a commencé sa carrière chez Chaos Comics sur une série dédiée au catcheur Stone Cold Steve Austin. Entre 2003 et 2004, il a travaillé pour IDW Publishing sur la série G.I. Joe. Depuis 2005 Eddy Barrows travaille pour DC Comics sur des titres comme 52, la série hebdomadaire (2006-2007), Teen Titans (2008-2009) et Nightwing (2011-2013). Son dernier travail pour DC Comics est Earth 2 : World’s End (2014-2015). Eddy Barrows est désormais l’artiste de Detective Comics, aux côtés d’Alvaro Martinez, avec l’auteur James Tynion IV.

Saint Michael’s cathedral has been the witness of Azrael’s beating by some guy who looks like Batman. Except it wasn’t Batman. Bruce Wayne in his batsuit has just flown through the broken stained glass and landed in the cathedral’s nave in front of Azrael. The man with the angel’s name, the man in the Batsuit and the Christ are reunited in the central panel of this wonderful page, magnified by Eddy Barrows‘ drawings. Look at all the details inside the church, on the pillars and the arches. It contrasts with the simplicity and the sobriety of the cross bearing the Christ. Both him and Batman are looking at Azrael, the wounded one, like if they were avoiding to make eye contact with one another. Maybe Bruce doesn’t accept the Christian principles, as the Christ can’t accept what Bruce Wayne is doing under Batman’s disguise ? Despite their differences, both care for the same man, Jean-Paul Valley, aka Azrael : he’s bear the mantle of Batman after Bruce’s fight against Bane, and he’s the member of the Sacred Order of Saint Dumas. Jean-Paul was a Batman with religious conviction, thus it isn’t surprising to see him inside a church, guarded by the two most important “persons” of his life. Speaking of Batman, look at his cape. It looks more like Gary Frank drew it (see Gary Frank – DC Universe Rebirth) than Mikel Janin did (see Mikel Janin – Batman Rebirth), but Eddy Barrows added some texture on it, like if it was more resistant, more like an armor.

La cathédrale Saint-Michel a été le témoin du passage à tabac d’Azrael par un inconnu ressemblant à Batman. Sauf que ce n’était pas le justicier. Bruce Wayne vient tout juste de passer à travers le vitrail brisé, pour atterrir dans la nef de la cathédrale, devant Azrael. L’homme au nom d’ange, l’homme dans le costume de chauve-souris et le Christ sont réunis dans la case centrale de cette magnifique page, sublimée par les dessins d’Eddy Barrows. Regardez les détails à l’intérieur de l’église, sur les pilliers et sur les arches. Cette richesse de motifs contraste avec la sobriété et la simplicité de la croix supportant le Christ. Ce dernier et Batman ont les yeux fixés sur Azrael, blessé, comme s’ils évitaient de se regarder. Peut-être Bruce n’accepte-t-il pas les principes chrétiens, tout comme le Christ n’accepte pas ce que Bruce fait avec le costume de Batman ? Malgré leurs différences, ils tiennent tous deux au même homme, Jean-Paul Valley, alias Azrael. En effet, il a porté pendant un temps le costume de Batman après le combat de Bruce contre Bane, et est un membre de l’ordre de Saint-Dumas. Jean-Paul était donc un Batman avec des convictions religieuses. Il n’est ainsi pas surprenant de le voir à l’intérieur d’une église, gardé par les deux « personnes » les plus importantes de sa vie. A propos de Batman, examinons sa cape. Elle ressemble davantage à ce que Gary Franck a dessiné (voir Gary Franck – DC Universe Rebirth) qu’à la cape dessinée par Mikel Janin (voir Mikel Janin – Batman Rebirth), mais Eddy Barrows a rajouté un effet de texture, comme si la cape était plus résistance, semblable à une armure.

Eddy Barrows - Detective Comics #934 p.5 © Eddy Barrows / DC Comics
Eddy Barrows – Detective Comics #934 p.5 © Eddy Barrows / DC Comics

In order to find out who could have beat up Azrael so badly, Batman is starting to assemble a team. First, he needs a co-leader, and who’s better to do that than Kate Kane, aka Batwoman, his cousin. To convince her, he doesn’t hesitate to unmask himself and reveal his identity … which doesn’t surprise Kate as much as he was expecting. She keeps a straight face, which is funny compared to Bruce’s baffling one. He was expecting a surprised attitude from her but instead, it was him who’s been shocked. Eddy Barrows has only drawn close-ups on the characters’ faces on this page, which allow us to enjoy how good he is when it comes to draw expressions.

Pour trouver qui a pu ainsi blessé Azrael, Batman commence à assembler une équipe. Mais d’abord, il a besoin d’un co-leader, et quel meilleur co-leader que Kate Kane, alias Batwoman, sa cousine. Pour la convaincre, il n’hésite pas à se démasquer et à révéler son identité … ce qui ne surprend pas Kate autant qu’il l’attendait. Elle garde un visage sérieux et concentré, ce qui est amusant comparé à l’expression déconcerté de Bruce. Il s’attendait à provoquer un choc chez sa cousine, alors que c’est lui qui a été le plus surpris par son manque de réaction. Sur cette page, Eddy Barrows a uniquement dessiné des gros plans sur les visages des personnages, ce qui nous permet d’apprécier sa maîrise quant il est question de dessiner les expressions.

Eddy Barrows – Detective Comics #934 p.10 © Eddy Barrows / DC Comics

Batman’s last recruit for his new team is a surprise one : it’s Basil Karlo, aka Clayface. Batman and Batwoman find him at the movies, watching at his last movie before he turned to Clayface. Clayface’s profile occupies a third of the page, in a very different style than the one we’re used to for Eddy Barrows. It gives a poetic note to the villain, like if it was only a dream Basil was having. Compared to Clayface’s profile, Batman and Batwoman are confined inside little panels. Their disagreement isn’t important in front of Clayface’s desire. Even without pupils, Clayface’s eyes are very expressive : who could resist these sad, wistful, eyes ? This is a rather unique and unexpected recruit, but it will allow James Tynion IV and Eddy Barrows to write a new chapter for Basil Karlo’s life as Clayface. He will not be a villain anymore, but a « hero ».

La dernière recrue de Batman pour son équipe est plutôt surprenante : il s’agit de Basil Karlo, alias Clayface. Batman et Batwoman le trouvent dans un cinéma, en train de regarder le dernier film dans lequel il a joué avant de se transformer en Clayface. Le profil de Clayface occupe un tiers de la page, dans un style très différent de ce qu’Eddy Barrows nous a habitué. Cela donne une note poétique au méchant, comme si on assistait à un rêve de Basil. Même sans pupille, les yeux de Clayface sont très expressifs : comment peut-on résister à ce regard si triste, si mélancolique ? Comparé au profil de Clayface, Batman et Batwoman sont confinés dans de petites cases. Leur désaccord n’a pas d’importance comparé au désir de Clayface. C’est une recrue plutôt surprenante et innatendue pour Batman, mais cela va permettre à James Tynion IV et Eddy Barrows d’écrire un nouveau chapitre dans la vie de Basil Karol. Il ne sera plus un méchant, mais un « héros ».

Eddy Barrows – Detective Comics #934 p.16 © Eddy Barrows / DC Comics

Standing on both sides of the Bat-signal on top of a Gotham building, Batman and Batwoman are welcoming the new team. If the first one is wrapped up his black cape, standing still and dark as always, the other seems more open, more welcoming toward her teammates. But we would be wrong to judge them only by their attitude. Despite his silent and moody look, Batman is the one who trust and know everyone on the team, while Batwoman doesn’t know them, thus doesn’t trust them. And she has made herself perfectly clear about that. Look at the close-up on the top half of her face at the bottom of the page : she looks like a psychopath, smiling, thrilled at the idea of torturing her new recruits. Even Clayface is afraid of her. Batwoman hasn’t given them an encouraging and welcoming speech, but rather a discouraging one. We know she did that to warn them about the dangers they’ll soon face, but it’s still frightened and we can only feel bad for Tim (Red Robin), Stephanie (Spoiler), Cassandra (Orphan) and Basil (Clayface).

Debout de chaque côté du Bat-signal, au sommet d’un building de Gotham, Batman et Batwoman accueillent leur nouvelle équipe. Si Batman est enveloppé dans sa cape, droit et sombre comme d’habitude, Batwoman semble plus familière, plus ouverte à l’encontre de ses coéquipiers. Mais on aurait tort de juger ces deux personnages uniquement sur leurs attitudes. Malgré son air renfermé, Batman est celui qui croit en chacune des nouvelles recrues, il leur fait confiance, alors que Batwoman ne les connaît pas et n’a pas confiance en eux. Et elle l’a bien fait comprendre. Batwoman n’a pas prononcer un seul mot d’encouragement ou de bienvenu. Si on regarde la dernière case de la page, on voit le haut du visage de Batwoman en gros plan : elle ressemble à une psychopathe, souriante et excitée à l’idée de torturer ses nouvelles recrues. Même Clayface semble avoir peur d’elle.. Évidemment, elle fait tout ça pour protéger et avertir ses coéquipiers des dangers qu’ils auront bientôt à affronter, mais elle n’en reste pas moins terrifiante, et on ne peut que se sentir mal pour Tim (Red Robin), Stephanie (Spoiler), Cassandra (Orphan) et Basil (Clayface).

Eddy Barrows – Detective Comics #934 p.17 © Eddy Barrows / DC Comics

After having worked on Nightwing, Eddy Barrow find the Bat-family again, but this time an extended version. He’ll have to deal with Batman himself, but also with Batwoman, Orphan and Spoiler, Red Robin and Clayface. Now that the new unknown threat has been introduced, that the new team has been assembled, James Tynion IV can really start his run on Detective Comics.

Après avoir travaillé sur Nightwing, Eddy Barrows retrouve la Bat-family, cette fois en version étendue. Il aura à faire avec Batman lui-même, mais également Batwoman, Orphan et Spoiler, Red Robin et Clayface. Maintenant que la nouvelle menace a été introduite, que la nouvelle équipe a été assemblée, James Tynion IV peut véritablement commencer son run sur Detective Comics.

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